List of canals in France

This is a list of the navigable canals and rivers in France. For reference purposes, all waterways are listed, including many that have been abandoned for navigation, mostly in the period 1925-1955, but some in later years. Although several sources are used and listed in the references below, an important source of up-to-date information on French waterways is Inland Waterways of France, by David Edwards-May (published by Imray Ltd in 2010), and its online version, navigation details for 80 French rivers and canals (French waterways website section). Other sources using the same public information are the historic publishing house Berger-Levrault, Hugh McKnight, David Jefferson, Editions de l'Ecluse (Fluvial magazine) and the series of waterway guides published by Les Editions du Breil, all listed below the table. A comprehensive historic list with 513 entries for French canals is published online by Charles Berg.

List

The list includes two major rivers, the Rhine and the Rhône, that have their source in Switzerland, while others flow out of France into Germany, Luxemburg and Belgium (the Sarre, Moselle, Sambre, Escaut and Lys). Cross-border canals change their name at the border. The canals are listed in order of the Sort name column. Locations given in red are temporary limits of navigation, where continued restoration works are under way or planned.

The Map column should be used in conjunction with the map to the right which may be enlarged, to see the location of the waterway in relation to the overall network.

Below the table are References, grouped together to avoid fastidious repetition, while notes on status, navigability or connections are added under the third column heading 'Navigability'.

Sort name[A]Waterway

(canal or river)
Ref.

Navigability, and alternative (French) nameFrom (waterway)At (locality)To (waterway or sea)At (locality)Length
(km)
Number of
locks
Map
AaAa RiverUpstream 2 km and 1 lock disused Saint-OmerNorth SeaGravelines28.82N
AdourAdour RiverDaxAnglet66SW
AffAff RiverGlenacLa Gacilly7W
AireCanal d'AireCanal de la DeûleBauvinCanal de NeuffosséAire-sur-la-LysN
AisneAisne RiverCompiègneVailly-sur-Aisne57.17N
Aisne latCanal latéral à l'AisneAisneCelles-sur-AisneCanal des ArdennesVieux-lès-Asfeld51.38N
Aisne-MarneCanal de l'Aisne à la MarneCanal latéral à l'AisneBerry-au-BacCanal latéral à la MarneCondé-sur-Marne58.124N
AlsaceGrand Canal d'AlsaceLateral canal included for reference, part of river RhineRhine HuningueRhine Neuf-Brisach534E
ArdennesCanal des ArdennesCanal latéral à l'AisneVieux-lès-AsfeldCanal de la MeusePont-à-Bar8843N
ArlesCanal d'Arles à Fos RhoneArlesFos-sur-Mer311SE
AulneAulne RiverPart of Canal de Nantes à Brest, includes 18 km of canal LandevennecGoariva11046W
Autize JCanal de la Jeune AutizeSouil 46.40425°N 0.76458°W / 46.40425; -0.76458Sèvre NiortaiseMaillé8.51W
Autize VCanal de la Vielle AutizeBouillé-CourdaultSèvre Niortaise101W
BaiseBaïse RiverSaint-LégerValence-sur-Baïse6321SW
BeaucaireCanal de BeaucairePart of Canal du Rhône à Sète, no connection at Beaucaire RhôneBeaucaireAigues-Mortes51S
BerguesCanal de BerguesNo connection at Bergues, Canal de la Colme disused Canal de la ColmeBerguesNorth SeaDunkerque8.10N
BerryCanal de BerryRestored section accessible from river CherSelles-sur-CherCher Noyers-sur-Cher126C
BeuvryCanal de BeuvryCanal Dunkerque-EscautBeuvry 0.6N
BidouzeBidouze RiverBec-des-GavesBidache17.8SW
BlavetCanal du BlavetCanal de Nantes à Brest PontivyAtlantic Ocean Lorient7028W
BourbourgCanal de BourbourgCanal de Furnes and

Port of Dunkerque

DunkerqueAa RiverLe Guindal

nr. Bourbourg

213N
BourgogneCanal de BourgogneYonneMigennesSaôneSaint-Jean-de-Losne242.1189C
BoutonneBoutonne RiverNo connection with Charente, gated sluice structure with no lock Saint-Jean-d'AngélyCharenteTonnay-Charente30 Atlantic Ocean4W
BriareCanal de BriareCanal du Loing and Canal d'OrléansMontargisLoire and Canal latéral à la LoireBriare54.232C
BrienneCanal de BrienneCanal de Saint-PierreGaronneToulousePort de l'EmbouchureToulouse1.562S
BrouageCanal de BrouageCanal de la Charente à la SeudreHiers-Brouage21W
BrucheCanal de la BrucheDisused, cycle path on former towpath BrucheSoultz-les-BainsIllStrasbourg2011E
CaenCanal de Caen à la MerCanal Maritime de CaenPort of CaenCaenEnglish ChannelOuistreham141NW
CalaisCanal de CalaisAa RiverRuminghemStrait of DoverCalais303N
CentreCanal du CentreCanal du CharollaisCanal latéral à la Loire and Canal de Roanne à DigoinDigoinSaôneChalon-sur-Saône112.161C
CharenteCharente RiverAngoulêmeFouras16721W
Charente-SCanal de la Charente à la SeudreCanal BridoireCharenteRochefortSeudreMarennes395W
ChatillonEmbranchement de ChâtillonLoireChâtillon-sur-LoireCanal latéral à la LoireL'Etang43C
ChellesCanal de ChellesLateral canal, part of River MarneMarneNeuilly-sur-MarneMarneVaires-sur-Marne8.5N
CherCher RiverNoyers-sur-CherLarcay54.214C
ClignonCanal du ClignonCanal de l'OurcqNeufchellesMontigny-l'Allier1.20N
ColmarEmbranchement de ColmarCanal de ColmarColmarRhinNeuf-Brisach 22.63E
ColmeCanal de la Haute ColmeDisused, drainage only Aa RiverWattenCanal de BerguesBerguesN
ColmeCanal de la Basse ColmeDisused, drainage only Aa RiverBerguesHondschooteN
DeuleCanal de la DeûleCanal d'Aire (Liaison Dunkerque-Escaut)BauvinLysDeûlémont35.83N
DordogneDordogne RiverSaint-Pierre-d'EyraudCastillon-la-Bataille118SW
DoubsDoubs RiverSee also Canal du Rhône au Rhin Verdun-sur-le-DoubsPontoux5.5E
DuranceCanal de CraponneNo. Sixteenth century irrigation DuranceLa Roque-d'AnthéronMediterranean

Rhone
Etang de Berre

Arles
circa 50kmS
Dunkerque-ECanal Dunkerque-EscautLiaison Dunkerque-EscautNorth SeaDunkerqueEscaut Bouchain18914N
ErdreL'Erdre RiverNort-sur-ErdreNantes27.71W
EscautCanal de l'EscautCanal de Saint-QuentinCambraiHaut-Escaut (Belgium)Mortagne-du-Nord58.711N
EtangsCanal des ÉtangsOriginal name of canal now incorporated in Canal du Rhône à Sète SèteAigues-Mortes49S
Faux-RempartsCanal des Faux-RempartsRiver arm reserved for passenger boats Ill RiverStrasbourgIll RiverStrasbourg21NE
FurnesCanal de FurnesCanal Nieuport-Dunkerque (name in Flanders)DunkerqueFurnes13.31N
GaronneGaronne RiverGirondeBec d'AmbèsCanal lateral a la GaronneCastets-en-Dorthe79.4SW
GaronneCanal de GaronneHistoric name Canal latéral à la GaronneGaronneCastets-en-DortheCanal du Midi and Canal de BrienneToulouse193.653SW
GirondeGironde RiverGaronneBec d'AmbèsAtlantic OceanLe Verdon-sur-Mer70.5W
GivorsGivors canalLong abandoned and mostly infilled RhôneLoire5699E
HenriCanal Henri IVHistoric name, branch of Canal de Briare LoireBriareCanal de BriareBriare3C
HeraultHérault RiverBessanMediterraneanle Grau d'Agde121S
HuningueCanal de HuningueRhineHuningueNifferE
IllIll RiverOstwaldStrasbourg9.91NE
IlleCanal d'Ille-et-RanceRance estuary DinanVilaineRennes84.847NW
IsleIsle RiverLaubardemontDordogne Libourne31.1SW
JonctionCanal du JonctionPart of the La Nouvelle branch of the Canal du Midi Canal de la RobineMoussoulensCanal du MidiPort de la Robine57S
KembsKembs-Niffer Branch CanalGrand Canal d'AlsaceKembsCanal du Rhône au Rhin130E
LalindeCanal de LalindeDisused since early 1960s, partially restored Dordogne RiverTuilièresDordogne RiverMauzac159SW
LandesCanal des LandesÉtang de BiscarrosseBassin d'Arcachon15SW
LensCanal de LensLensCanal de la DeûleOignies8N
LezLez RiverLattesPalavas-les-Flots51S
LoingCanal du LoingSeineSaint-MammèsCanal de Briare and Canal d'OrléansMontargis49.519N
Loire MLoire maritimeNantesAtlantic OceanSaint Nazaire52.5W
LoireLoire RiverMaine RiverBouchemaineNantes84.90W
Loire latCanal latéral à la LoireLoire and Canal de BriareBriareCanal du Centre and Canal de Roanne à DigoinDigoin196.137C
LorrainesLorraines BranchDisused, no navigation Canal latéral à la LoireAllier River30C
Lot avalLot avalNavigation interrupted at Fumel dam, project pending GaronneNicoleAlbas12019S
Lot central Lot central Luzech Larnagol 74 17 S
Lot amontLot amontLa Roque-BouillacFlagnac123S
LysLys RiverLeie (Flanders)Aire-sur-la-LysHalluin66.58NE
Maine PPetite MaineSèvre NantaiseChâteau-Thébaud6W
MaineMaine RiverMayenne AngersLoire Bouchemaine111W
MancheCanal de Vire-et-TauteNavigation interrupted at dam, project pendingVireSaint-FromondEnglish ChannelCarentan12NW
Marans LRCanal de Marans à la RochelleSèvre NiortaiseMaransAtlantic OceanLa RochelleW
Marans MCanal maritime de Marans à la merSèvre NiortaiseMaransSèvre NiortaiseCharronW
Marne latCanal latéral à la MarneMarneEpernayCanal de la Marne au RhinVitry-le-Francois66.715NE
MarneMarne RiverHaute-Seine Charenton-le-PontCanal latéral à la MarneDizy183.418N
Marne-RCanal de la Marne au Rhin[1][2][3]Canal de la Marne à la Saône and Canal latéral à la MarneVitry-le-FrançoisRhineStrasbourg313154NE
ChampagneCanal entre Champagne et BourgogneHistoric name Canal de la Marne à la SaôneCanal latéral à la MarneVitry-le-FrançoisSaôneHeuilley-sur-Saône224.2114E
MarseilleCanal de Marseille au RhôneHistoric name, no navigation through Rove tunnel RhôneArlesMediterranean SeaMarseilleSE
MayenneMayenne RiverMaine AngersMayenne122.545W
MeauxCanal de Meaux à ChalifertCanal de ChalifertMarneMeauxMarneChalifert123N
MeuseCanal de la MeuseCanal de l'Est North BranchGivetTroussey272.459NE
MidiCanal du MidiCanal des Deux MersPort de l'EmbouchureToulouseEtang de ThauSète240.264S
MignonCanal du MignonSèvre NiortaiseLa Grève-sur-MignonMauzé-sur-le-Mignon112W
MontechCanal de MontechMontauban Branch[4]Canal de GaronneMontechTarn RiverMontauban10.99S
MorinCanal du Grand MorinGrand MorinCanal de Meaux à Chalifert120N
MoselleCanal des mines de fer de la MoselleCAMIFEMO, now incorporated in high-capacity Moselle navigationMoselle RiverMetzMoselle RiverThionville304NE
MoselleMoselle RiverApachNeuves-Maisons15215NE
NancyEmbranchement de NancyCanal de la Marne au RhinLaneuveville Canal des VosgesRichardmesnil10.218E
NantesCanal de Nantes à BrestLoire and Sevre NantaiseNantesCanal du BlavetPontivy184104W
NeufosseCanal de NeuffosséMostly incorporated in Liaison Dunkerque-Escaut Aa RiverArquesCanal d'AireAire-sur-la-LysN
NieppeCanal de la NieppeAbandoned River LysThiennesRiver LysMerville234N
NivernaisCanal du NivernaisLoireDecizeYonneAuxerre174.1110C
NordCanal du NordCanal de la SenséeArleuxCanal latéral à l'OiseNoyon95.119N
NouvelleEmbranchement de La NouvelleCanal du MidiPort de la RobineMediterraneanPort-la-Nouvelle3613S
Oise ACanal de l'Oise à l'AisneCanal latéral à l'OiseAbbécourtCanal latéral à l'AisneBourg-et-Comin47.813N
Oise latCanal latéral à l'OiseJanvilleCanal de Saint-Quentin and Canal de l'Oise à l'AisneChauny33.94N
OiseOise RiverConflans-Sainte-HonorineJanville104.47N
OrleansCanal d'OrléansLoireOrléansCanal du Loing and Canal de BriareMontargis152C
OudonOudon RiverSegréLe Lion-d'Angers183W
OurcqCanal de l'OurcqCanal Saint-Martin and Canal de Saint-DenisParisPort-aux-Perches108.110N
PommeroeulCanal de Pommerœul à CondéEscaut Condé-sur-l'EscautCanal Nimy-Blaton-Péronnes (Belgium) Pommerœul 62 N
PontCanal de Pont-de-VauxSaôneFleurvillePont-de-Vaux3.51 E
RanceRance MaritimeSaint MaloDinan22.62NW
RhoneCanal du Rhône au Rhin (North Branch)StrasbourgRhinRhinau3613NE
RhoneCanal du Rhône au RhinHistorically named 'South Branch'SaôneSaint-Symphorien-sur-SaôneRhine (Grand Canal d'Alsace)Niffer237.2112NE
RhoneHaut RhôneAnglefortLyon1401E
RhoneRhône RiverLyonPort-Saint-Louis-du-Rhône31013SE
RhoneCanal du Rhône à SèteRhône-Sète CanalRhôneBeaucaireEtang de Thau711S
RhonePetit RhôneRhône FourquesMediterranean Sea Saintes-Maries-de-la-Mer59S
RoanneCanal de Roanne à DigoinCanal latéral à la Loire and Canal du CentreDigoinRoanne55.610C
RobineCanal de la RobinePart of La Nouvelle branch of Canal du Midi Canal de Jonction Moussoulens Mediterranean SeaPort-la-Nouvelle31.66 S
RoubaixCanal de RoubaixDeûleMarquette-lez-LilleCanal de l'Espierres

(Belgium)

Leers2012N
Saint-DCanal Saint-DenisOurcq Canal and Canal Saint-MartinParisSeineSaint-Denis6.77N
Saint-MCanal Saint-MartinSeineParisCanal de l'Ourcq and Saint-Denis CanalParis4.69N
Saint-QCanal de Saint-QuentinCanal latéral à l'Oise and Canal de l'Oise à l'AisneChaunyScheldtCambrai92.635N
SambreSambre RiverCanal de la Sambre à l'Oise LandreciesSambre (Belgium) Jeumont54.29N
Sambre OCanal de la Sambre à l'OiseCurrently not navigable pending restoration worksCanal de Saint-QuentinLa FèreSambreLandrecies67.238N
SaonePetite SaôneCanal des Vosges CorreGrande Saône Saint-Symphorien-sur-Saône158.719E
SaoneGrande SaônePetite Saône Saint-SymphorienRhône Lyon2135E
SaoneCanal de la Haute-SaôneCanal de Montbéliard à la Haute-SaôneBotansCanal du Rhône au Rhin9.75E
Sarre CCanal de la SarreHistorically Canal des Houillères de la SarreCanal de la Marne au RhinGondrexangeSarre canaliséeSarreguemines63.427NE
Sarre R Sarre canalisée Canal de la Sarre Sarreguemines Saar (Germany) Grosbliederstroff 12 2 NE
SartheSarthe RiverAngersLe Mans130.320W
SavieresCanal de SavièresLac du BourgetHaut-Rhône Chanaz4.21N
Scarpe InfScarpe inférieureDouaiMortagne-du-Nord36.26N
Scarpe SupScarpe supérieureArrasCorbehem23.19N
SeilleSeilleLa TruchèreLouhans394E
Seine NESeine–Nord Europe CanalCanal Seine-Nord - PROJECTED 2024Oise Compiègne Liaison Dunkerque-Escaut Aubencheul-au-Bac 107 6 N
Seine MSeine MaritimeEnglish ChannelLe HavreRouen105.70NW
Seine HHaute-SeineParisYonne Montereau-Fault-Yonne1018N
Seine BBasse SeineHaute-Seine ParisSeine Maritime Rouen242.46N
Seine PPetite SeineCanal de la Haute-Seine Marcilly-sur-SeineMontereau-Fault-Yonne67.611N
Seine C Canal de la Haute-Seine Disused, restoration in progress Marcilly-sur-Seine Troyes 44 15 N
SenseeCanal de la SenséeIncorporated in Liaison Dunkerque-Escaut EscautHordainDeûleDouai25N
SeudreSeudre RiverSaujon18W
Sevre NaSèvre NantaiseLoireNantesMonnières21.51W
Sevre NiSèvre NiortaiseNiortAtlantic OceanCharron728W
SommeCanal de la SommeEnglish ChannelSaint-Valéry-sur-SommeCanal de Saint-QuentinSaint-Simon156.525N
TancarvilleCanal de TancarvilleCanal du Havre à TancarvilleEnglish ChannelLe HavreSeineTancarville252NW
VilaineVilaine RiverCanal d'Ille-et-Rance RennesAtlantic Ocean Tréhiguier13713W
VosgesCanal des VosgesHistorically Canal de l'Est Southern BranchMoselle Neuves-MaisonsPetite-Saône Corre121.593NE
YonneYonne RiverSeine Montereau-fault-YonneCanal du Nivernais Auxerre10826N

See publications listing canals and waterways in France

  • Edwards-May, David (2010). Inland Waterways of France. Imray Ltd. ISBN 978-1-846230-14-1
  • Voies Navigables France Itinéraires Fluviaux. Editions De L'Ecluse. 2009. ISBN 978-2-916919-21-8.
  • Jefferson, David (2009). Through the French Canals. Adlard Coles Nautical. p. 275. ISBN 978-1-4081-0381-4.
  • McKnight, Hugh (2005). Cruising French Waterways, 4th Edition. Sheridan House. ISBN 9781574092103.
  • Rolt, L. T. C. (1994). From Sea to Sea (2nd edition), Euromapping ISBN 9782910185-02-2.
  • "La gestion du Canal de la Bruche" [The management of the Canal Bruche] (in French). Conseil Départemental du Bas-Rhin. Archived from the original on 16 September 2015. Retrieved 16 September 2015.
  • Loire Nivernais Waterways Guide 02. Editions du Breil, Castelnaudary, France, ISBN 2-913120-00-8.
  • Seine Waterways Guide 21. Editions du Breil, Castelnaudary, France, 2016. ISBN 2-913120-40-7.

See also

Rivers in France

Notes

  • Sort Name A The first key word of the title.

References

  1. Voies Navigables France Itinéraires Fluviaux. Editions De L'Ecluse. 2009. ISBN 978-2-916919-21-8.
  2. Jefferson, David (2009). Through the French Canals. Adlard Coles Nautical. p. 275. ISBN 978-1-4081-0381-4.
  3. McKnight, Hugh (2005). Cruising French Waterways, 4th Edition. Sheridan House. ISBN 9781574092103.
  4. Rolt, L. T. C. (1973). From Sea to Sea. Ohio University Press. ISBN 9780713904710.
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