Arnold Hauser (art historian)

Arnold Hauser (8 May 1892 in Timişoara – 28 January 1978 in Budapest) was a Hungarian-German art historian who was perhaps the leading Marxist in the field. He wrote on the influence of change in social structures on art. His The Social History of Art (1951) argued that art—which, after a paleolithic period of naturalism, began as "flat, symbolic, formalized, abstract and concerned with spiritual beings"—became more realistic and naturalistic as societies became less hierarchical and authoritarian, and more mercantile and bourgeois (Harrington).

Arnold Hauser
Born(1892-05-08)8 May 1892
Timişoara, Austria-Hungary
Died28 January 1978(1978-01-28) (aged 85)
Budapest, Hungary
OccupationArt historian, sociologist
CitizenshipHungarian and German


  • 1951: Sozialgeschichte der Kunst und Literatur (The Social History of Art and Literature)
  • 1958: Philosophie der Kunstgeschichte (The Philosophy of Art History)
  • 1964: Der Manierismus. Die Krise der Renaissance und der Ursprung der modernen Kunst (Mannerism: The Crisis of the Renaissance and the Origin of Modern Art)
  • 1974: Soziologie der Kunst (The Sociology of Art)
  • 1978: Im Gespräch mit Georg Lukács kleiner Sammelband mit drei Interviews und dem Essay „Variationen über das tertium datur bei Georg Lukács“


  • Harrington, Austin (2004). Art and social theory: sociological arguments in aesthetics. Wiley-Blackwell, pp. 64–68. ISBN 0-7456-3038-3
  • (in French) Alberto Tenenti: Hauser, Arnold: Art, histoire sociale et méthode sociologique. In: Annales. Economies, Societes, civilisations. Paris: 12(1957)3, S. 474–481.
  • Zoltán Halász: In Arnold Hauser’s workshop. In: The new Hungarian quarterly. Budapest: 16(1975)58, p. 90–96.
  • (in German) Ekkehard Mai: Kunst, Kunstwissenschaft und Soziologie. Zur Theorie und Methodendiskussion in Arnold Hausers „Soziologie der Kunst“. In: Das Kunstwerk. 1/1976, S. 3–10.
  • (in German) Jürgen Scharfschwerdt: Arnold Hauser. In: Alphons Silbermann (Hrsg.): Klassiker der Kunstsoziologie. Beck, München 1979. S. 200–222.
  • (in German) K.-J. Lebus: Eine sozialhistorische Sicht auf Kunst und Gesellschaft. (Annotation zur Herausgabe der Sozialgeschichte... im Verlag der Kunst, Dresden, 1987). In: Bildende Kunst. Berlin: 35(1988)12, p. 572.
  • (in German) K.-J. Lebus: Zum Kunstkonzept Arnold Hausers. In: Weimarer Beiträge. Berlin 36 (1990) 6, p. 210–228. (online)

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